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两个新发现的中国恐龙是进化的'迷失的链接'

2018-09-17 16:46 作者:极速时时彩 来源:极速时时彩 次阅读

古生物学家报告说,在中国西北地区发现了两种新的恐龙,这可能被证明是在1.6亿至9000万年前在地球上漫游的一群不同寻常的掠食者的进化“缺失环节”。

 

根据发表在“当代生物学”杂志上的一项研究,这两个物种 - 它们被命名为Xiyunykus和Bannykus--属于多种亚群Theropoda,其中包括所有吃肉的恐龙。兽脚类恐慌都是用它们的后腿行走的,尽管它们的大小从2英尺长的Microraptor到40英尺长的霸王龙。

 

一种小型兽脚类恐龙最终演变成现代鸟类(意味着鸟类本身就属于亚群),而另一种称为alvarezsauroids,发展成具有奇怪外观的昆虫食者,短臂和手的特征是手指放大,可能有习惯于挖巢。

 

到目前为止,研究人员一直无法解释alvarezsauroids的解剖和行为如何随着时间的推移而发生变化,因为后来的昆虫食者与被认为是最早的已知成员Haplocheirus之间存在着7000万年的巨大进化差距。生活在大约1.6亿年前(虽然一些专家质疑它是否真正属于该集团)。

 

然而,根据研究人员的说法,Xiyunykus和Bannykus是第一个在进化差距中生活的alvarezsauroids。他们的化石被认为分别为130-1.2亿年(Mya)和120-110 Mya。

 

“在发现Bannykus和Xiyunykus之前,唯一已知的早期alvarezsaurian是Haplocheirus,”来自加拿大阿尔伯塔大学的古生物学家,该研究的作者Corwin Sullivan告诉新闻周刊。 “所有其他已知的alvarezsaurians都是晚白垩纪,年龄大于1亿年.Haplocheirus在许多方面看起来像一个相当典型的小型兽脚亚目恐龙 - 一个抓着长手的长臂掠食者。”

 

“相比之下,晚白垩纪alvarezsaurians有小的简化牙齿,短而坚固的手臂,拇指放大,后腿似乎专门用于跑步,”他说。 “他们可能长途觅食,寻找可以用大拇指爪闯入的昆虫巢穴作为用小牙齿吞食昆虫的前奏。

 

根据沙利文的说法,Xiyunykus和Bannykus很重要,因为它们完全陷入进化差距,因此可以被认为是Haplocheirus和晚白垩纪alvarezsaurians之间的“缺失环节”,“中间体”或“过渡形式”。

 

他们新近发现的物种证实,Haplocheirus确实是一种原始的alvarezsaurian,并提供了强有力的证据表明北亚是该群体起源的地方,并且其大部分的偶然进化都发生了。值得注意的是,这些化石为各种解剖学和推断的行为变化提供了重要的见解。

 

“Bannykus类似于晚白垩世的alvarezsaurians,在头骨的某些特征和略微缩短的手臂与扩大的拇指,”沙利文说。 “它可能已经从事挖巢行为,或者可能是为了另一个目的而挖掘。但是,在Xiyunykus和Bannykus中,骨盆和后腿仍然看起来相当原始,这表明在alvarezsaurian进化过程中头骨和前肢开始比后肢更早地进行重大修改。“

 

根据现有证据,研究人员估计Xiyunykus的体重约为15公斤(33磅),臀部的重量略超过27英寸。 Bannykus较大,重约24公斤(53磅)。两者都有纤细的构造,很可能是快速跑步者。

该物种表现出颌骨的延长,牙齿的减少以及手和手臂随时间的变化。

沙利文指出,尽管新发现很有趣,但为了充分了解在这一群体进化过程中发生的事情,将需要更多的化石 - 特别是考虑到代表Xiyunykus和Bannykus的骨骼不完整。

 

Xiynykus于2005年在中国西北部的准噶尔盆地被发现,而Bannykus是在几年后于2009年在中国中北部的内蒙古西部被发现的,根据脊椎动物古生物研究所的研究报告的共同作者Xing Xu 和中国科学院的古人类学。

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